从乡土英格兰到陌生人社会-湖南电子工程职业技术学院
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詹姆斯·弗农(James Vernon)来自于加州大学伯克利分校,一所学术风格剑走偏锋的学院。教授里头最著名的是彭慕兰,他在《大分流》里论证,欧洲在18世纪之前,生产力远远不如中国。在观点惊异、新颖程度上,弗农不遑多让,他指出英国的现代化最大推动力是陌生人聚集。

通常的教科书讲述现代化进程,按照光荣革命、启蒙运动、工业革命的顺序,一步步过来,现代文明水到渠成,一切都是那么顺理成章。罗素、马克思、约翰·穆勒,各派别的思想家都一致这么看待的,而詹姆斯·弗农以革新者的姿态宣布,以往观点都错了,英国是19世纪一下子爆发式冲入现代社会,仿佛一头冲进瓷器店的公牛。

旧时代的乡土英格兰

弗农认为19世纪之前的英国,跟法国、德国、意大利一样,均属于传统社会。在铁路发明之前,人们安土重迁,很少离开故乡。研究家庭社会史的学者劳伦斯·斯通发现,英格兰只有从男爵以上的贵族,才能进入全国性的婚姻市场,绝大多数平民百姓在方圆10英里内挑选配偶。

弗农搜集数据发现了类似的规律,在光荣革命后的半个世纪里,65%的英国人因为工作或婚姻前往他乡,这些移动是短途的,周期性的,离开的人大多还是要回到老家。就算是浪迹天涯、独来独往的流浪汉,行程也很有限,肯特郡的流浪汉移动距离不超过35英里。

这样的社会,必然是重视乡土人情的,类似费孝通在《乡土中国》的描述:“乡土社会在地方性的限制下成了生于斯、死于斯的社会。常态的生活是终老是乡。假如在一个村子里的人都是这样的话,在人和人的关系上也就发生了一种特色,每个孩子都是在人家眼中看着长大的,在孩子眼里周围的人也是从小就看惯的……现代社会是个陌生人组成的社会,各人不知道各人的底细,所以得讲个明白;还要怕口说无凭,画个押,签个字。这样才发生法律。在乡土社会中法律是无从发生的。‘这不是见外了么?’乡土社会里从熟悉得到信任。”

或许有人会提出异议:英国有民主宪政,而中国实行东方式专制主义。弗农早就预料到这点,指出英国在19世纪后才有了现代意义的选举。尽管议会选举在18世纪中期就很普遍,但只有20%的选区出现竞选,因为一个选区里,就那么几个大家族,权柄在各家来回更替,选民的投票热情也不大。

所谓选举形式通常是这样的:想当议员的头面人物摆宴席,请乡里乡亲大碗喝酒,大口吃肉。整个过程很少有硝烟弥漫的政斗气息,反而充满了节庆的快乐气象。乡绅款待庶民,庶民尊敬乡绅,候选议员的政治纲领一旦跟本区利益抵触,便声望受损。

在南北战争之前的美国,一个政治家声称自己是爱国者,首先意味着他热爱本州,其次才是热爱联邦政府。英格兰也同样如此,乡民凿井而饮,耕田而食,帝力于我何有哉。

拿破仑争霸战是三四个世纪以来,不列颠遇到最大的外来威胁,即便到了这个时刻,许多英国人仍“不知有汉,无论魏晋”。清教徒的大本营东英吉利地区,地理与外界隔绝,没有征募抗法士兵。这里沼泽裸露,水系丰沛,天高皇帝远,政府力量很难进入。直到第一次世界大战,政府才从这里动员到足够的士兵。

在苏塞克斯郡的小镇东格林斯蒂德,治安官调查询问了556个适龄男青年是否愿意战斗,有34个人已经入伍,有169人表示一旦法军真的入侵就会入伍,还有人表示只有法军到了本镇地界才会入伍,其他郡县是否沦陷,跟我们无关。

英国版“闯荡北上广”

在现代社会诞生之前,这世上的陌生人毫无交集,永远不会相识。一个住在腹地平原的村英国人,向他卖杂货的摊主,向他传教的牧师都是熟人,一辈子都碰不到几个外人,如果去伦敦打工,他会看到大街上黑压压的,到处是陌生人。他要和陌生的工厂主打交道,和陌生的租客合住,和陌生的路人挤巴士,与陌生人共处一地,鸡犬相闻,老死不相往来。

坐在咖啡店里的文人,观望着街上车水马龙,产生一种在庞杂人群里怅然若失的感受。华兹华斯用“流动的盛宴”一词,描述现代生活的脱序状态,诗人反复采用水流、激浪这些意象,来捕捉城市不断流动的感受。

散文家托马斯·德·昆西诉说道:世上最孤独之事莫过于第一次与伦敦街道的邂逅,他站在往来人流的中心,这些面孔穿梭不停,不与他交谈一词;男男女女匆忙的身影交织在一起,于陌生人而言却是谜一般的存在……

港台偶像剧里经常有这样的套路桥段,男女主角在地铁站、公园转角处擦身而过,非常凑巧得错过。这一幕绝无可能发生在熟人社会,小城镇里人们同一个屋檐下,低头不见抬头见。浪漫又忧愁的“擦身而过”,是现代快节奏生活的特有现象,只有在人口密集的大都市中,陌生人之间在物理上会相处一室,在心理上却无限隔绝。




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